Cuerno de Africa: ACNUR mortalidad

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Una mujer espera turno para la asistencia sanitaria en un campo de refugiados en Mogadiscio

ACNUR detecta niveles alarmantes de mortalidad entre los refugiados en Etiopía: cada día mueren diez niños menores de cinco años

Según un informe presentado por el portavoz de ACNUR ante la prensa el pasado día 16 de agosto en Ginebra, se ha constatado un fuerte aumento de la mortalidad en uno de los cuatro campamentos de refugiados del complejo de Dollo Ado en Etiopía. El nivel ha sido calificado como “alarmante”, con elevadas tasas de mortalidad entre los recién llegados: desde que el campamento de refugiados de Kobe abrió sus puertas en junio, muere cada día un promedio de 10 niños menores de cinco años.

Una mujer espera turno para la asistencia sanitaria en un campo de refugiados en Mogadiscio
Refugiados en Mogadiscio: esperando atención
sanitaria. REUTERS/Omar Faruk

 

 

Mientras que la desnutrición es la principal causa de la elevada mortalidad, casos sospechosos de sarampión está agravando el problema. En Dollo Ado se han identificado al menos 150 casos sospechosos de sarampión y 11 muertes relacionadas. La combinación de enfermedades y la malnutrición es lo que ha hecho que las tasas de muertes similares en las crisis de hambre anterior en la región.

El ACNUR está trabajando con diversas organizaciones para responder a la emergencia y el control del brote sospechoso de sarampión. Una campaña de vacunación masiva contra el sarampión se completó en el campo de Kobe este pasado lunes (15 de agosto), dirigida a todos los niños entre las edades de seis meses y 15 años y que continuará en los otros campos en los próximos días.

La mayoría de los refugiados procedentes de Somalia son de las zonas rurales, y en los campamentos en Etiopía puede ser la primera vez que han estado en contacto con servicios de salud. Una prioridad clave para todas las organizaciones que trabajan en los campamentos es fomentar el conocimiento de los programas de salud y nutrición para refugiados, muchos de los cuales no han tenido acceso a esos servicios. Es necesario alentar a los padres a regresar con sus hijos a los centros de salud para continuar el tratamiento de la malnutrición, e identificar activamente a los niños que están enfermos para que reciban atención médica inmediata. ACNUR ya está trabajando con líderes de los refugiados y los trabajadores de salud para dar a conocer los síntomas del sarampión y la promoción de la higiene. Junto con el gobierno etíope y sus asociados, el ACNUR se ocupa de otras causas, subyacentes de la alta tasa de mortalidad mediante la mejora de la nutrición, el abastecimiento de agua y saneamiento, entre otros.

El Dr. Christopher Haskew, Oficial de Salud Pública del ACNUR, recuerda que el sarampión es una enfermedad altamente contagiosa que puede tener un impacto devastador en los niños, especialmente aquellos que sufren de malnutrición aguda. Señala que nuestra prioridad número uno ahora es tomar medidas para evitar que las personas que mueren como consecuencia de este brote.

En otras partes de Etiopía, cerca de 17.500 somalíes han cruzado la frontera por dos puntos relativamente cercanos a Dollo Ado en las últimas seis semanas, de acuerdo con una misión conjunta dirigida por el ACNUR y el Gobierno de Etiopía. Los somalíes huyen de la inseguridad, la sequía y el hambre en su patria.

La misión de evaluación de una semana de duración se inició el 7 de agosto e incluyó otras agencias de la ONU y organizaciones no gubernamentales. El ACNUR y el equipo dirigido por el gobierno visitó Morodile, Dheere Dios, El Harr y Bare – localidades fronterizas en las zonas de Gode y Afder del sudeste de Etiopía.

La misión fue organizada inicialmente para evaluar la situación de lo que se creía que eran 2.000 refugiados, pero se encontró que la cifra era de 17.500 somalíes, que siguen llegando a diario. La mayoría de los recién llegados proceden de las regiones de Bakool y la Bahía, con otros procedentes de las zonas de Gedo y Hiran en Somalia. Se están celebrando conversaciones con el gobierno y los socios de una respuesta inmediata.

Las evaluaciones preliminares mostraron que más del 95 por ciento de los recién llegados eran mujeres y niños, con la mayoría en muy mal estado nutricional y mal estado de salud. La situación general se describe como “desesperada”, por lo que se pide ayuda humanitaria urgente – sobre todo porque la población etíope local, también afectada por la sequía, han estado compartiendo sus escasos suministros.

ACNUR y el Gobierno de Etiopía ha decidido reunir de forma inmediata una ración de alimentos de un mes para los recién llegados. La misión de ACNUR expresó su preocupación por la falta de vivienda y de recursos sanitarios. El saneamiento es deficiente y el hacinamiento podría conducir a enfermedades oportunistas como la diarrea aguda, el sarampión y la tos ferina. El equipo recomendó la urgencia de suministrar medicamentos esenciales a la zona para realizar intervenciones médicas antes de que la situación se salga de control. Se está estudiando la posibilidad de reubicar a esas más de 17.000 personas en los campos de Dollo Ado.

Un último vuelo de ACNUR aterrizó en Mogadiscio (Somalia) el sábado por la mañana, completando el envío de unas 100 toneladas métricas de ayuda de emergencia. Este vuelo incluyó 45.000 cajas de galletas de alta energía, láminas de plástico para refugios, colchones y mantas, bidones para agua y juegos de cocina para recoger y cocinar alimentos.

Ese día se distribuyó también 500 paquetes de ayuda de emergencia (PAE) en el campamento de Al Adala, que alberga a unas 2.000 familias desplazadas de Somalia (aprox. 13.000 personas). El campamento está cerca de aeropuerto de Mogadiscio. El equipo de ACNUR informó que las calles que conducen al campo estaban en calma, sin presencia de hombres armados en la zona.

Antes de la crisis actual, la capital de Somalia, acogió cerca 370.000 personas desplazadas internas. Otras 100.000 llegaron a Mogadiscio en junio y julio  en busca de comida, agua, refugio y asistencia médica.

La mayoría de los desplazados acampados Al Adala han huido de la sequía de Somalia, procedentes de las regiones del sur. La mayoría son agricultores y pastores. Dijeron a los miembros de la misión que lo habían perdido todo y tenían la esperanza de empezar de nuevo en la capital somalí. Muchos se vieron obligados a dejar a ancianos o discapacitados atrás, sabiendo que no iba a sobrevivir el duro viaje. Muchos caminaron durante días sin comida ni agua.

Algunos se enfrentaron con milicianos de Al Shabaab en controles de carretera, al parecer tratando de desalentar a la gente que se mueva.

El equipo del ACNUR ha descrito las condiciones en el sitio de Al Adala como desesperada. En el campo sólo se oyen llantos infantiles y fuertes toses procedentes de los improvisados refugios sin colchones ni ropa de abrigo. Hay un elevado número de niños aparentemente con sarampión.

ACNUR tiene previsto distribuir ayuda adicional de emergencia en Al Adala y otros sitios de desplazados internos en todo Mogadiscio. La totalidad de la carga de los tres puentes aéreos será entregada a los desplazados  antes de que finalice el mes. Hasta ahora ACNUR ha más que duplicado la distribución desde principios de julio y ha prestado asistencia a unas 170.000 personas en el sur y centro de Somalia. Unas 80.000 personas fueron asistidas en mayo y junio.

Más información acerca de la crisis en el Cuerno de África (http://www.unhcr.org/pages/4e1ff4b06.html) y de cómo contribuir al visitar la región del Cuerno de lugar de la emergencia del ACNUR África (http://www.unhcr.org / emergency / Somalia / global_landing.html). Para conocer las últimas actualizaciones siga con nosotros en Facebook (http://www.facebook.com/UNHCR) o Twitter (http://twitter.com/refugees).

 

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