Fallece Pilar Estébanez, fundadora de la Sociedad Española de Medicina Humanitaria

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Pilar Estébanez durante la presentación del manual Asistencia Sanitaria en Crisis Humanitarias (2017)
Pilar Estébanez

Era presidenta de la SEMHU y fue fundadora de Médicos del Mundo-España

Pilar Estébanez (Palencia, 1951) falleció anoche a consecuencia de un cáncer. Licenciada en Medicina por la Universidad de Salamanca, Doctora en Medicina por la Universidad Autónoma de Madrid y PhD por la London School of Hygiene and Tropical Medicine, ha sido una persona clave en el desarrollo de la Medicina Humanitaria y de la historia de la cooperación en nuestro país.

Fundó Médicos del Mundo-España (1990), organización que presidió durante diez años y que se convirtió en una de las ONG más importantes. Además de la Medicina Humanitaria dedicó buena parte de su carrera profesional a la investigación sobre el VIH/SIDA, campo sobre el que publicó dos tesis doctorales sobre las vías de transmisión de la enfermedad, así como numerosos artículos científicos, por lo que fue galardonada en 1998 con el Premio de ONUSIDA. En 2001 participó como “miembro especial” en la Asamblea de Naciones Unidas sobre el SIDA, y en numerosos congresos y encuentros científicos.

En 2003 fue elegida concejala independiente del Ayuntamiento de Madrid y durante cuatro años trabajó para mejorar las condiciones de los usuarios de drogas por vía parenteral entre otras materias.

Dedicó buena parte de su vida profesional a la docencia y organizó el Master Internacional de Medicina Humanitaria, apoyado por la Unión Europea y que se impartió primero en la Universidad Miguel Hernández de Alicante y después en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid y con la Universidad Rey Juan Carlos. Como fruto de ese Master surgió, por iniciativa de ex alumnos y profesores y profesionales de la cooperación, la Sociedad Española de Medicina Humanitaria (SEMHU), que presidió hasta el último momento, una organización que trata de impulsar la Medicina Humanitaria como parte del currículo de las Facultades de Medicina y denuncia las injusticias y la inequidad en el acceso a la salud, y que ha desarrollado actividades de formación en España y Senegal.

Asimismo, coordinó el equipo que llevó a cabo la Asistencia Técnica para la Acreditación y Estandarización de los Equipos Médicos para la Oficina de Acción Humanitaria del Ministerio de Asuntos Exteriores y fue miembro del Grupo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el Registro de Equipos Sanitarios de Intervención Internacionales.

Fue Directora Científica de la Videoteca Internacional de Medicina Humanitaria (VIMHU), una herramienta de formación para médicos en el terreno, y autora de numerosos artículos publicados en El País, Le Monde Diplomatique, Revista Temas, y en los últimos años en el diario digital Público, además de en el periódico digital Actualidad Humanitaria, del que era presidenta. Es autora de varios manuales y del libro Medicina Humanitaria (Ed. Díaz de Santos) y coautora del manual Asistencia Sanitaria en Crisis Humanitarias (Ed. Díaz de Santos, 2017). 

Tras su jubilación colaboró activamente con La Comuna Asociación de Presos Represaliados por el Franquismo.

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