COVID-19: la mortalidad podría ser mucho más alta en los países pobres

Ya hay casos en más de 20 países africanos

Thomson Reuters Foundation

Si la pandemia de COVID-19 está poniendo a prueba los sistemas de salud en los países más ricos, podemos imaginar cómo va a ser la situación en los países con menos recursos, dice Mami Mizutori, directora de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres.

Los gobiernos y los sistemas de salud en las naciones ricas están luchando para hacer frente a la pandemia de coronavirus, lo que sugiere que los países más pobres podrían verse afectados mucho más si el virus se afianza.

Mami Mizutori, directora de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), recuerda que incluso en los países desarrollados los servicios de salud estaban bajo estrés y no tienen suficiente equipo para tratar a las personas necesitadas, ya que el número de infectados aumenta rápidamente.

El mapa del rastreador de coronavirus de la Universidad Johns Hopkins muestra más de 153.000 casos confirmados en todo el mundo hasta el pasado sábado, con un total de 5.700 muertes.

Asia oriental, Irán y los países europeos han sido los más afectados hasta ahora, pero el mapa muestra un pequeño número de casos en unos 20 paises africanos, y más en América Central y América Latina.

Incluso en partes ricas del mundo como Europa y Estados Unidos, el virus ha expuesto cómo el riesgo afecta a todos de manera diferente dependiendo de su situación económica, dice Mizutori.

Las personas que viven en la pobreza y que carecen de seguro médico o empleo seguro no pueden permitirse el lujo de estar enfermas o faltar al trabajo, dijo, señalando la vulnerabilidad al virus como un «problema de equidad Necesitamos asegurarnos realmente de que las personas vulnerables estén protegidas».

A un gran número de trabajadores se les ha dicho o han optado por trabajar desde casa, pero esta no es una opción para muchas personas. Para millones de personas de todo el mundo no ir a trabajar significa no tener comida para la familia.

Si el coronavirus se expandiera en los países pobres, el impacto económico en los individuos probablemente sería mayor ya que las pérdidas económicas serían una mayor proporción del producto interno bruto.

La parte buena

Sin embargo, la propagación más lenta del virus a África puede haberle valido al continente un tiempo valioso para tomar medidas preventivas.

Algunos países africanos, como Ruanda y Uganda, están implementando controles estrictos en los aeropuertos, así como prácticas simples de higiene, como la instalación de lavabos públicos para lavarse las manos.

«Con suerte, las lecciones que se están aprendiendo rápidamente en otros países donde sucedió antes evitarán que esto se convierta en una situación grave en los países menos desarrollados», dijo Mizutori.

Malka Older, investigadora en el Centro Sciences Po para la Sociología de las Organizaciones, dice que había un elemento de «pánico de élite» en la pandemia cuando los principales políticos y personalidades del deporte contrajeron el virus.

Mizutori instó a todos los estados a invertir más en sus servicios de salud, incluido el personal médico y la recopilación de datos, para aumentar la resiliencia a las amenazas a la salud, como acordaron hace cinco años.

En 2015, después de epidemias como el Ébola, el MERS y la gripe aviar, la mayoría de los gobiernos firmaron una hoja de ruta de prevención de desastres, denominada Marco de Sendai, que otorgaba mayor prioridad a las amenazas a la salud junto con riesgos naturales como terremotos e inundaciones.Pero aún tienen que implementar las medidas conjuntas necesarias para evitar brotes graves como el coronavirus, dijo Mizutori. «No hemos hecho lo suficiente y esta es una llamada de atención muy clara para todos en todo el mundo».

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