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Iniciativa para el acceso en África a medicamentos más baratos y mejores

Iniciativa para el acceso en África a medicamentos más baratos y mejores

La necesidad de garantizar el acceso de los africanos a medicamentos seguros y asequibles, acaba de recibir un gran impulso con el lanzamiento por parte de la EAC (East African Community) del Proyecto de Armonización del Registro de Medicamentos en Arusha (Tanzania) el pasado 30 de marzo. El proyecto es una alianza de alto nivel que reúne a la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD), la Organización Mundial de la Salud (OMS), Bill & Melinda Gates Foundation, el Banco Mundial, el Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID), y la Clinton Health Access Initiative (CHAI). El lanzamiento de Arusha marca el punto de partida para una regulación en todo el continente.

El objetivo es fortalecer los sistemas de regulación de los medicamentos en África, incluidos los medicamentos antirretrovirales, para que se pierdan menos vidas por culpa de medicamentos de baja calidad o difíciles de conseguir, por culpa de la falta de recursos humanos o financieros, o por legislaciones que obligan a procedimientos largos y complicados para aprobar nuevos medicamentos.  

«El acceso a medicamentos seguros, asequibles y de calidad para el tratamiento de enfermedades comunes permanecen fuera del alcance de muchas personas en la región de África oriental en su conjunto», explicó Richard Sezibera, Secretario General de la EAC.

El lanzamiento contó con la presencia ministros, representantes de organismos regionales y panafricanos, organizaciones internacionales y donantes. Uno de los principales argumentos respaldados por los asistentes a la reunión fue la necesidad de llevar a cabo soluciones creativas, basadas en las necesidades de los beneficiarios, que son los habitantes del continente.

Por ejemplo, sería necesario fomentar la producción local de medicamentos, como anti-retrovirales para las personas que viven con el VIH, en asociación con otras economías emergentes, como el grupo BRIC (Brasil, Rusia, India, China, Sudáfrica). Además, esta iniciativa fortalecería el control de África de las inversiones dirigidas al desarrollo a través de fuentes de financiación más diversificadas, que reducirían la dependencia de África de factores externos.

En la actualidad, el continente africano es muy dependiente de los medicamentos importados. El 80% de los antirretrovirales para más de cinco millones de africanos que viven con el VIH/SIDA provienen del extranjero. Además, dos tercios de todos los gastos de SIDA en África provienen de fuentes externas.

Según el director ejecutivo de ONUSIDA, Paul De Lay, quien asistió a la puesta en marcha, la creación de una Agencia Reguladora de Medicamentos africanos permitirá un rápido despliegue de las drogas, garantías de calidad, una mayor confianza de los usuarios y una mejor respuesta a los tratamientos sostenidos. “El procedimiento va a ser más rápido, más eficiente y más justo», agregó De Lay.

ONUSIDA considera que las iniciativas regionales son un componente esencial para una respuesta eficaz al VIH. Una Agencia de Reglamentación Farmacéutica Africana, además, permitiría una respuesta más rápida y eficaz ante la presencia en el mercado de posibles medicamentos falsificados o contaminados para su análisis o retirada. Esta vigilancia protegerá la salud y salvará vidas. Además, este nuevo sistema ayudará a mantener los considerables progresos realizados en la salud pública de África en los últimos años.

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