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imagen de un mercado de Maputo

La crisis alimentaria: situación actual e impacto

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Mozambique reducirá las subvenciones a los alimentos

 

Los agricultores llegan a perder el 40 por ciento de sus cosechas por la falta de
infraestructuras de transporte o almacenamiento.

 

 

El gobierno de Mozambique ha anunciado que reducirá las subvenciones los alimentos y servicios básicos, aunque tratará de evitar una repetición de las protestas que provocó una medida similar el pasado año. Antonio Cruz, director de análisis de políticas en el Ministerio de Planificación, dijo recientemente a medios locales que los subsidios al combustible, el pan y el arroz, se eliminarían gradualmente a finales de junio de 2011.

Al menos 13 personas murieron durante los disturbios civiles generalizados en septiembre de 2010 en la capital, Maputo, después de que el gobierno anunciara el cese inmediato de todas las subvenciones, que fueron reintroducidos posteriormente a raíz de las protestas. El 21 de septiembre de 2010, la agencia de noticias Mozambique informó que los panaderos registrados recibirían una subvención de 200 meticales (6,6 dólares) por cada saco de 50 kilos de harina de trigo, que tiene un precio de mercado de 1.050 meticales (37,75 dólares).

Otras medidas incluyen reducir a la mitad las ayudas a las tarifas de agua para los hogares de bajo consumo -lo que reduce considerablemente el costo del agua potable a los pobres-, dar electricidad gratis a los hogares que consumen 100kWh o menos, o no pagar por la recogida de basuras.

Las subvenciones se habían introducido en 2008, antes de las elecciones legislativas de 2009. El gobierno dijo que eran necesarias para reducir el fuerte impacto del aumento de los precios en los sectores más pobres de la población a raíz de la crisis financiera mundial.

Los analistas económicos advirtieron entonces que tales subvenciones serían insostenibles, ya que la tendencia mundial a largo plazo apuntaba a un aumento de precios de los alimentos, aunque no habría fluctuaciones a nivel local.

Mejora de las perspectivas

Los precios del principal alimento básico de Mozambique, el maíz, se ha reducido notablemente entre marzo y abril de 2011 en todos los mercados controlados, según la FAO, gracias a las cosechas. Los descensos más acusados ​​(entre 29 y 33 por ciento) se registraron en las provincias del norte de Zambezia y Nampula, gracias al superávit. Los precios son más bajos (entre 12 y 18 por ciento) que en abril del año pasado [2010] debido a las perspectivas de cosecha satisfactoria, según el informe de la FAO.

Sin embargo, el precio del arroz en Maputo, un alimento básico en la zona, se redujo ligeramente en abril desde sus casi niveles récord en marzo, pero sigue siendo un 16 por ciento por encima de los altos niveles registrados hace un año.

Nuevo modelo de subsidio

El ministro de Planificación y Desarrollo Aiuba Cuereneia dijo al diario estatal Noticias que el ahorro acumulado gracias a la suspensión de los subsidios generalizados permitiría la introducción de una nueva cesta de alimentos y permitiría ayudas al transporte para familias que ganan menos de dos dólares al día. El sistema de subsidios nuevo se espera que entre en vigor entre junio y agosto de 2011 y la primera fase del plan, que tendrá lugar entre junio y diciembre, se centrará en los pobres urbanos.

Las mercancías contempladas en la nueva canasta son el maíz, harina, arroz, pescado, frijoles, cacahuetes, aceite vegetal y pan. Los beneficiarios se identificarán a través de un censo elaborado según los ingresos, no los salarios. Los pases de autobús también serían expedidos a los trabajadores, estudiantes y ancianos.

El censo se lleva a cabo en 11 capitales de provincia del país, pero de acuerdo a una encuesta reciente de Presupuestos Familiares, el gobierno estima que 1,8 millones de personas en áreas urbanas tienen un ingreso mensual por debajo del umbral de 2.500 meticales (82 dólares), que podrían ser beneficiarios de la nueva cesta de la compra subvencionada, que costaría 840 meticales (28 dólares).

En febrero de 2011, el gobierno advirtió que la seguridad alimentaria del país debía ser «muy mejorada», tras comprobar que el 37 por ciento de los hogares subsisten con una comida al día o menos durante los períodos de escasez, que se registran durante los tres meses previos a la cosecha principal.

Población rural

 

Tradicionalmente, la población rural de Mozambique es la más expuesta a la inseguridad alimentaria, ya que el país es propenso a los desastres naturales, como inundaciones o sequías, que pueden devastar los cultivos.

En este sentido, los agricultores han llegado a perder entre el 30 y el 40 por ciento de sus cosechas por la imposibilidad de transportar los productos, especialmente el maíz, a los mercados del sur, o por la falta de almacenes. En Maputo, por ejemplo, es más fácil conseguir maíz de Suráfrica. Lo cierto es que el norte tiene un superávit de productos agrícolas a los que no puede dar salida por la falta de infraestructuras para el transporte o el almacenamiento.{jcomments on}

 

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