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Refugiados en la isla de Lesbos, Grecia.

Refugiados en Grecia: condiciones pésimas ante la llegada del invierno

Diecinueve ONG publican una carta abierta dirigida a Tsipras para que ponga fin al encierro de migrantes

El primer ministro Alexis Tsipras debería poner fin a la “política de contención” seguida por el gobierno griego, basada en mantener a los migrantes y solicitantes de asilo en las Islas del Egeo, en condiciones lamentables y que violan sus derechos, según piden diecinueve organizaciones humanitarias en una carta abierta publicada hoy.

Miles de personas, incluidos niños muy pequeños, mujeres solteras o embarazadas y personas con discapacidades físicas, están atrapadas en condiciones pésimas a pocas semanas de la llegada del invierno. Forzar a los solicitantes de asilo a permanecer en condiciones que violan sus derechos y son perjudiciales para su bienestar, su salud y su dignidad no pueden justificarse con la entrada en vigor del acuerdo UE-Turquía, dijeron las organizaciones.

Desde la implementación de la Declaración UE-Turquía en marzo de 2016, las islas griegas de Lesbos, Chios, Samos, Kos y Leros se han convertido en lugares de confinamiento indefinido. Miles de mujeres, hombres y niños están atrapados en condiciones deplorables y a muchos se les niega el acceso a procedimientos de asilo adecuados. Los solicitantes de asilo que llegaron a las islas en los primeros días de la implementación del Acuerdo UE-Turquía llevan en esa situación casi 19 meses.

El reciente aumento en las llegadas de hombres, mujeres y niños ha aumentado la presión sobre los centros de recepción e identificación, ya sobrepoblados, conocidos como hotspots. Las llegadas actuales siguen siendo comparativamente bastante bajas y deberían ser manejables para Grecia y la UE en general, pero incluyen un número significativo de mujeres y niños.

La situación es particularmente crítica en Samos y Lesbos, donde más de 8.300 solicitantes de asilo y migrantes viven en instalaciones de punto de acceso destinadas a solo 3.000. El reciente anuncio de que 2.000 solicitantes de asilo serán trasladados de las dos islas al continente en las próximas semanas como una medida de descongestión de emergencia es un avance positivo, dijeron los grupos. Pero no es suficiente para aliviar la sobrepoblación actual de las instalaciones y no aborda de manera sostenible los problemas sistémicos que han creado esta situación de emergencia, a saber, la política de contención.

Al acercarse el tercer invierno desde que comenzaron las llegadas a gran escala en las islas, es evidente que las autoridades griegas no pueden satisfacer las necesidades básicas y proteger los derechos de los solicitantes de asilo mientras permanecen en las islas. La aplicación de la Declaración UE-Turquía ha sido citada por funcionarios de la UE y griegos como una justificación para la política de contención.

Violación de derechos

Pero obligar a los solicitantes de asilo a permanecer en condiciones que violan sus derechos y son perjudiciales para su bienestar, salud y dignidad, no puede justificarse, dijeron las organizaciones.

Las organizaciones instaron al primer ministro Tsipras a proteger los derechos humanos de los solicitantes de asilo atrapados en las islas al poner fin a la política de contención. Deben ser transferidos a tierra firme para que se les pueda proporcionar alojamiento y servicios adecuados para satisfacer sus necesidades y para asegurar que sus solicitudes de asilo sean escuchadas con justicia.

“Europa se niega a ofrecer condiciones de recepción humanas y dignidad a las personas necesitadas que llegan a nuestras costas”, dijo Nicola Bay, jefe de misión de Oxfam en Grecia. “Las autoridades griegas y de la UE deberían transferir inmediatamente a los inmigrantes al continente griego en lugar de dejarlos atrapados en condiciones pésimas en las islas griegas”.

“Grecia debería poner fin a su cruel política de atrapar a los solicitantes de asilo en las islas”, dijo Eva Cossé, investigadora de Grecia en Human Rights Watch. “La gente no debería verse obligada a sufrir otro invierno en tiendas sin calefacción y sin los servicios adecuados”.

“La política de contención está poniendo en riesgo la vida de las personas que buscan refugio en Europa”, dijo Jana Frey, directora de país del Comité Internacional de Rescate. “Si bien acogemos con beneplácito el anuncio del gobierno de trasladar a 2.000 personas en Lesbos y Samos fuera de las islas en los próximos días como medida de emergencia, esto solo puede verse como un primer paso. Se debe hacer mucho más para mejorar las condiciones en las islas y trasladar a los más vulnerables al continente, a fin de garantizar que no se pierdan vidas este invierno “.

“El acuerdo entre la UE y Turquía ya no debe utilizarse como pretexto para perseguir a los solicitantes de asilo en condiciones inhumanas en las islas griegas”, dijo Irem Arf, investigadora de Amnistía Internacional sobre migración. “Es imperativo que el gobierno griego traslade urgentemente personas a la Grecia continental”.

“La política de implementación de la Declaración UE-Turquía ha violado los derechos de los solicitantes de asilo en virtud del derecho internacional y ha contribuido a perturbar la cohesión social en las islas griegas afectadas”, dijo Spyros Rizakos, director de Aitima. “Ya es hora de que las autoridades griegas y de la UE abandonen esta política”.

“Hacer de estas islas griegas un gran centro de detención no beneficia a nadie”, dijo Gianmaria Pinto, directora nacional del Consejo Noruego para los Refugiados. “Todos sabemos lo que se necesita, incluido el gobierno: proporcionar a las personas vulnerables atrapadas en las islas alojamiento digno y servicios adecuados, sin dejar de lado la asistencia jurídica”.

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