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Espantosas condiciones para los refugiados centroafricanos en Congo

Un reportaje desvela cómo viven los refugiados que han huido de la República Centroafricana en Congo: “mueren personas todos los días”.

La malaria y las malas condiciones de vida se están cebando en los refugiados, que malviven en sitios como Lembo, un pequeño pueblo cerca de la frontera con la República Centroafricana. 

Philip Kleinfeld/IRIN

Después de cuatro años de conflicto, los refugiados vuelven a cruzar las fronteras de la República Centroafricana. En cinco meses han huido 64.000 personas del sureste de la República Centroafricana a comunidades aisladas junto a los ríos en el vecino Congo.

Están huyendo de un país que alcanza niveles de violencia no vistos desde 2013 y 2014, cuando una coalición de grupos rebeldes mayoritariamente musulmanes llamada Séléka tomó el poder en un golpe de estado, desencadenando la reacción de una red de milicias de autodefensa cristiana llamada anti-balaka.

Los últimos combates tienen sus raíces en la fragmentación de la coalición Séléka. Comenzó cuando el líder del grupo, Michel Djotodia, renunció como presidente y sus combatientes dejaron la capital de la República Centroafricana, Bangui, en enero de 2014.

Se intensificó a finales de 2016 cuando una coalición encabezada por una ex facción Séléka, el Frente Popular para el Renacimiento de la República Centroafricana (FPRC), comenzó a luchar contra otra: la Unión por la Paz en la República Centroafricana, un grupo rebelde de etnia predominantemente fulani que se negó a unirse a la coalición.

Ambas partes han cometido atrocidades contra civiles, pero en Nord-Ubangi la mayoría de los refugiados han huido de los ataques de este último, la UPC.

Louis Ndagbia, de 58 años, estaba sentado fuera de su casa temprano en la mañana del 17 de mayo cuando los combatientes de la UPC llegaron a la aldea de Yama Makimbou. Una bala le rozó pero mató a la persona que estaba junto a él, Dieudonne Balekouzou.

En la cercana Mobaye, Alexis Panda también huyó el 17 de mayo cuando combatientes de la UPC irrumpieron en su aldea, incendiaron casas y ejecutaron a civiles en fuga.

Dijo que vio aproximadamente 100 cadáveres diseminados en el suelo ese día y perdió a dos miembros de su familia: su hermano menor, Saturnnain Ndagbia, y su primo, Gaby Agbada. Ahora “no queda nadie en Mobaye para llorar los muertos”, dijo.

El conflicto se extendió al sureste de la República Centroafricana después de que la misión de paz de la ONU, MINUSCA, negociara la eliminación de la UPC y su líder, Ali Darassa, desde su cuartel general en Bambari. La idea era crear una “zona libre de grupos armados” en la segunda ciudad más grande del país.

Desalojada de su bastión, la UPC se reorganizó en el sudeste, un área sin presencia de MINUSCA que también había sido desocupada recientemente por tropas estadounidenses y ugandesas desplegadas en una misión contra el famoso Ejército de Resistencia del Señor (LRA) de Uganda.

Surgió un patrón de asesinatos por represalias en los que los combatientes de la coalición atacaron a los Fulani y la UPC a los cristianos. En junio, la ONU dijo que “las primeras señales de advertencia de genocidio” eran evidentes.

La violencia continúa

En Mobayi-Mbongo, un pueblo y lugar de desplazamiento al otro lado del río desde Mobaye, los refugiados de la República Centroafricana dijeron que continúan los ataques de la UPC. El sonido de los disparos se puede escuchar de forma regular. Se puede ver humo elevándose desde los techos de paja de las casas incendiadas.

“Hoy en día, se puede caminar durante 50 o 60 kilómetros y no verá a nadie en el camino”, dijo Fidel Pasianga, de 39 años. “Todas las casas han sido incendiadas”.

De pie cerca, Fabrice Nzongba dice que su hijo, Celestin Tchabassim, murió de un disparo después de aventurarse a Mobaye en busca de comida el mes pasado.

Un grupo de búsqueda encontró su cuerpo con un agujero de bala en la cabeza y otro en la pierna. Ahora está enterrado fuera del refugio a medio construir de Nzongba bajo un montículo de tierra.

Otros refugiados han huido de diferentes grupos armados. En mayo, combatientes antibalaka con armas pesadas atacaron la ciudad de Bangassou, dejando 119 muertos. Desde entonces, se han reportado 37.000 refugiados en Ndu, una aldea remota al otro lado del río en la provincia de Bas-Uélé, en el Congo.

El ataque indiscriminado de musulmanes por parte de los anti-balaka en Bangassou causó fricciones dentro de la coalición FPRC. En Bria, una ciudad minera de diamantes en la provincia Haute-Kotto de la República Centroafricana, una facción árabe liderada por Ahmat Issa, ahora fallecida, se enfrentó con un grupo anti-balaka, causando el desplazamiento de más de 38,000 personas.

Más al sur, en Zemio, elementos anti balaka han estado peleando con “grupos musulmanes armados” desde junio, según la ONU, causando que miles de personas huyan a Zapai, también en Bas-Uélé.

Los recién llegados enfrentan condiciones severas. En el centro de registro en Lembo, miles de personas esperan en fila bajo el sol abrasador durante horas.

ACNUR, la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, ha distribuido artículos no alimentarios, incluidos mosquiteros, utensilios de cocina y plásticos para hacer tiendas a algunos refugiados, pero la distribución de alimentos aún no ha comenzado en ningún sitio, cinco meses después de que los refugiados comenzaran a llegar.

La asistencia se ha visto obstaculizada por los principales desafíos de accesibilidad. Los grupos de ayuda no pueden llegar a Zapai debido a la presencia de un grupo disidente del LRA. Muchos caminos son intransitables y el personal de ACNUR tiene que usar coches, bicicletas y canoas para llegar.

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